von BK-Christian | 08.08.2017 | eingestellt unter: Allgemeines

Games Workshop: Klage in den USA

In den USA ist Klage gegen Games Workshop eingereicht worden.

Games Workshop Logo

Wir zitieren an dieser Stelle einen entsprechenden Bericht von Spikey Bits (Anmerkungen der Autoren kennzeichnen wir rot, die übrigen Textstellen sind Zitate aus der Klageschrift oder entsprechenden Ergänzungen), den wir am Artikelende noch einmal grob zsuammenfassen:

The latest chapter in the house of Games Workshops’ legal troubles is here, as they are being sued for $62.5 million dollars amid 6 criminal complaints.

Game store owner, and legal counsel David Moore has filed a criminal complaint in the US Federal Court of Southern Florida alleging six criminal violations of US law and is seeking $62.5 million in equitable relief from Games Workshop.

Moore alleges violations of the U.S. Law and RICO under 18 & 15 U.S. CODE, including but not limited to Fraud, Price Fixing, Tortious Interference, Breach of Contract, Unjust Enrichment, Restraint of Trade, Conspiracy and Antitrust Violations.

He alleges that the current way that Games Workshop does business in America from limiting stores access to new releases in the numbers they may actually need, taking more and more items back to direct sales, and making other items only available exclusively hampers businesses here in the states:

  1. Plaintiff herein affirms all previous paragraphs 1 – 12 and all hereinafter in his Cause of Action for Restraint of Trade by GW, as if set forth again and as more fully set forth hereinafter:
  2. GW more and more blatantly violates Antitrust law to restrain trade of the models they job-out in China – to interfere with Store’s ability to do business freely – to Steal my sales.
  3. For near-30-years GW has always maintained that we sellers can “Set any price we want for the items we wholesale from them (GW)”. Yet, more recently GW ‘asked’ its retailers “not to have a ‘shopping cart’ on our websites – since they were adding one to theirs”!? Soon after, without agreement from Stores – GW ‘asked’ that “advertised prices (on the internet) not be more than 20%-Off MSRP – directly contradicting their previous assurances and our extant long-held Verbal Good-Faith Contract. Later, (unknown to Plaintiff) GW said 15%-off.
  4. Eventually (and unknown to your Plaintiff Stores) GW ‘claimed’ to have quietly instituted a ‘policy’ to outright ‘prohibit’ any/all sales which used internet.
  5. This would be like tool supplier telling retailers 50-years ago that:“Customers can buy in your Store – but if they call you on the Telephone – then they HAVE to buy from us direct”.

GW ‘Investor Relations’ webpage betrays their criminal intent (as well as socio-pathology to ethics regarding the Great Debt they owe to the America Stores that made them:

He later remarks in his complaint:

In America we have a Free Enterprise Free Market system of law different than the socialist-base of Europe. Our Sherman Anti-Trust Act and the UCC insure that companies like GW don’t unfairly play/steal all roles. GW violates these Laws against your Stores by continually stealing sales and pre-ordered products from 1,500 American retailers:

Moore even goes on to say in the background of his Fraud complaint that Games Workshop may have even stolen Intellectual property of others to establish it’s Warhammer 40,000 game in the 1980s among others:

  1. I1987GW’ in England released the SAME essential game: a space-empire starting in the 31st Century with warp travel, Dropships, Power-armoured gene-modified humans, tracked & hover-tanks – and huge robots & pilots (called a ‘Titan’), with guns, lasers, plasma weapons
  2. Famed Author, Robert A. Heinlen coined a common-law copyright of: Space Marines in his his Novels: “Misfits” (1939), “The Long Watch” (1941), and culminating in “Starship Troopers” (1959). Space Marines were Heinlen’s paragons of human spacefaring military prowess (often combatting voracious, sentient space-insects)!
  3. So, in 1987 GWtook Heinlen’s Space Marines – to add it to FASA’s game-theme, in a double-theft of others’ intellectual property. Artist R. Geiger teamed with 20th Century Fox, Ridley Scott, & James Cameron, to make films of human-devouring Insectoids: ALIEN (1979) and ALIENS (1986). In October 1987 GW released ‘New Rules’ with their rip-off ALIENS, renamed: Genestealers-Tyranids – identical to Geiger’s/FOX’s images and vision.
  4. So: Heinlen’s Space Marinesbattle Geiger’s ALIENS – in GW’s game – just like in Heinlen’s original Starship TroopersNever legally paid for!
  5. Prior to stealing these, GW’s Warhammer game was a 110% rip-off of R.R. Tolkien – Middle Earth magic/fantasy war of Tolkein’s Orcs-Goblins-Trolls-Ogres-Dwarves-Elvesetc. The litany of GW’s copyright thefts and abuses are endless, from the exact spelling of Tolkein’s Eldar – to exact sculpts of Universal’sDraculaFrankenstein, Werewolf, Mummy.  GW’s 5-man Terminator Squad – is a Xerox of FASA’s 5-man Elemental Staret al.

He goes on to make seven pages of points based on each of the six criminal complaints he alleges in his suit, which if you have the time to sit down and digest is quite the eye opener.

Some of the items that we though that were of particular interest to hobbyists are listed below:

GW sells 1-inch-models like the ‘Imperial Space Marine’ for $30.00 retail online, requiring a ‘minimum’ of $10 Shipping. Stores contacted the V.P. of ‘Double-Grand’  (associate of GW’s Asian suppliers) and received a Confirmed quote of “3-cents-per-figure” for  said 1-inch injection molded plastic figures. GW sells mass-produced plastic at 50,000-percent-mark-up! Its not a 100% markup for 6-cents, not a 1,000% for 60-cents – but 50,000% at $30.00!?

Editor’s note: Turing Pharmaceuticals was recently in the hot seat for raising the price of it’s life saving drug 5,000%, While Games Workshop by comparison may sell their toys at a markup well over that, and while these models are not needed to sustain life, it may still give room for pause to some.

Their aforementioned deceptions and lies manipulate the market to increase demand for little plastic pieces that cost 3-cents to mass-produce.  They over-hype product and limit its supply to create the illusion of an over-demand condition.  Defendants create pure artificial demand. They pre-sell items to Plaintiff. Then they short Plaintiff Store’s pre-purchased supply – stealing it back to re-sell Plaintiff’s property at their absurd 50,000% marked-up prices.

GW has long contracted a Written Agreement on its website: “Whatever the reason you can cancel or return any order to us for a full refund, or exchange it for something else. No quibbles and no funny handshakes required.”  Yet this has not at all been honored for the poor public left holding now-worthless game purchases – fully exchangeable for valid ones now.

Funny thing is, this policy is still posted on their site right now.

GW Returns Klage Dokument

And where does the $62.5 million part come into all this? Well that may just be the most interesting part of all. Moore seems to indicate he is ready to play a Robin Hood of sorts. Read the following list of what he is looking for the court rule as equitable relief for this complaint.

For all the game store owners out there this first point may sound appealing:

Declaratory relief Ordering GW to estoppel and stay of any and all interferences direct and indirect and Stores or customers, including but not limited to PROHIBITING GW from:

Contacting any parties of any kind, from Amazon, to eBay, to Facebook, et al, to ‘enforce’, inquire, track, undermine, harass, interfere with any persons or parties who may or may not be engaging in their Right to exchange, trade, sell, buy, or anything pertaining to ‘GW’s-alleged-dubious-so-called-licensed-products’, or any others; and,

Hacking or spying on private and/or business computers with ‘cookies’ or other means to steal and undermine sales methods, or sabotage networks of customers, etc; and,

‘Suspending’ or interfering in any Stores continued orders for GW’s ‘monopoly’ product for three game stores with up to $40.000/month each without GW interference from their Directonline ordering format at 50%…

The resolving of what Moore considers betrayed public obligations, and the nullification of GW’s copyrights, trademarks and IP:

Declaratory Relief in the form of an ORDER from this Court Nullifying any and all ‘claims’ by GW of ‘copyrights’, Trademarks, or ‘intellectual property’ that GW has tried to assert, file or ‘enforce’ – in America – to conveying same to Plaintiff to create a federally approved non-profit Public Trust (Trust) to dutifully administer GW’s betrayed public obligations or ‘exchange items’ (under its policy) to be administered by Stores/Trust; and,

and the Robin Hood part: plus the rest of the equitable relief:

An amount of 50,000,000.00 paid by GW to Stores to operate Stores/Trust to administer and oversee the fair and continued support or exchange of the public’s betrayed investments cited herein, to then convert to Public Domain in 10 years.

Award plaintiff his costs of litigation upon his detailed account of hours and work on these matters kept concurrent with the work itself, and,Damages of $2,500,000.00 for willful, intentional and illegal acts to damage Plaintiff’s businesses and investments; and,

Punitive Damages of $10,000,000.00 paid by GW to Plaintiff for willful, intentional and illegal acts of RICO, Price Fixing, Stock Manipulation, Fraud, Tortious Interference with Business, Copyright Theft and Public Fraud, Misuse of ‘copyright laws’, et al; and’,

We had a chance to catch up with David Moore in a 1-1/2 hour phone interview over the weekend while he was out of country (as he does time to time for various Human Rights Law pro bono work).

Catch our article tomorrow on what may be next for this case with what Moore has to say about the case himself outside of these filings, as he has some curious things in store for anyone in the public that has suffered financially at the hands of GW at the register.

What do you think about this complaint? Checkout out coverage on the past Chapter House studios case, and be sure download the full complaint and the affidavit on our legal watch page, and judge for yourself!


Zusammengefasst ergeben sich folgende Sachverhalte:

Im Kern geht es um folgende Punkte, die nach Ansicht des Klägers einen Verstoß gegen freien Handel in den USA und Kartellauflagen darstellen:

  • Mailorder-only Produkte
  • Die Limitierung von Neuheiten auf eine bestimmte Stückzahl pro Shop
  • Preis“empfehlungen“ und Rabattverbote seitens GW

Darüber hinaus behauptet der Kläger, dass GW es den Einzelhändlern verboten hätten, Onlineverkäufe zu nutzen.

Hinzu kommen Hinweise darauf, dass GW Teile seiner IP (Intellectual Property – geistiges Eigentum, also die Marken- und Designrechte von GW) möglicherweise bei anderen Autoren gestohlen habe, genannt werden beispielsweise Starship Troopers von Robert A. Heinlen, ALIEN von H.R. Giger (den die Klageschrift konsequent falsch schreibt) und Tolkiens Mittelerde-Setting.

Auch die Preisgestaltung wird heftig kritisiert, so vergleicht der Kläger die Herstellungskosten des Imperial Space Marine (angebliche 3 Cent) mit dem Verkaufspreis von 30 Dollar. In diesem Zusammenhang werden GW Lügen, Propaganda und das künstliche Erschaffen eines Hype vorgeworfen, durch die die enormen Wucherpreise ermöglicht werden.

Und das soll nach Ansicht des Klägers passieren:

  • GW soll jedwede Einflussnahme auf Händler, Onlineplattformen und ähnliche Organisationen unterlassen, die irgendwie Druck auf Personen ausüben könnten, die mit GW-Produkten handeln, sie tauschen, etc.
  • Games Workshop soll die Rechte an all seinen Produkten aberkannt bekommen. Da diese zu unrecht angeeignet und mit betrügerischen Methoden ausgenutzt wurden, sollen alle Designs Teil einer Public Domain werden und somit Gemeingut.
  • Games Workshop sollen 50,000,000.00 Dollar an Händler und Stores zahlen, damit diese die neu geschaffene Public Domain über mindestens 10 Jahre weiterführen können.
  • Games Workshop sollen 2,500,000.00 Prozesskosten und Aufwandsentschädigung an den Kläger zahlen.
  • Games Workshop sollen 50,000,000.00 Dollar Schadensersatz an den Kläger zahlen.

Private Einschätzung des Autors:

Die Klage macht in vielen Punkten (vor allem, wenn es um das Copyright und die Designs von Games Workshop geht) einen absolut absurden und dilletantischen (Fehler im Namen von H.R. Giger) Eindruck.

Die Verweise auf Diskrepanzen zwischen Herstellungskosten (für die anscheinend der reine Materialpreis gewertet wird, Formenbau, Designkosten und ähnliches scheint der Kläger komplett zu ignorieren) und Endpreis, sowie der Vorwurf einen künstlichen Hype zu schaffen (das nennt man Werbung…) sind kaum haltbar und dürften vor Gericht keinerlei Chance haben, denn diese Vorwürfe könnte man an so ziemlich alle Unternehmen des modernen Kapitalismus richten – angefangen bei Apple.

Auch der Verweis auf das Marktwirtschaftssystem der USA im Vergleich zur „socialist-base of Europe“ deutet darauf hin, dass der Kläger offenbar ein ziemlicher Eiferer ist, der vor allem auf die derzeit populäre „USA first“-Karte zu setzen scheint.

Insgesamt stehen die Chancen für einen Erfolg der Klage in zentralen Punkten denkbar schlecht. Gerade der Löwenanteil der Klage, der allein auf die angeblich zu Unrecht erworbenen Markenrechte und deren Aberkennung setzt, wird mit an Sicherheit grenzender Wahrscheinlichkeit krachend durchfallen. Ähnlich sieht es bei den Vorwürfen zur Preisgestaltung aus.

Somit bleiben vor allem die immer wieder kritisierten Handelsrichtlinien von GW, also die Limitierung von Produktverfügbarkeiten, Preisvorgaben und ähnliche Punkte. Hier ist nur schwer vorstellbar, dass GW auf diese Klagepunkte nicht längst vorbereitet sind. Die Vorwürfe sind nicht neu und eine Verteidigungsstrategie dürfte bereits in der Schublade der GW-Rechtsabteilung liegen.

Dennoch kann zumindest in diesem Punkt eine gewisse Gefahr drohen, das amerikanische Rechtswesen ist hier ja immer wieder für Überraschungen gut, gerade auch dann, wenn es um den „aufrechten Kampf eines amerikanischen Händlers gegen einen bösen europäischen Konzern“ geht. Man darf also gespannt sein, allzu große Sorgen dürfte man sich in Nottingham aber nicht machen. Falls die Klage aber doch Erfolg haben sollte (entgegen aller Erwartungen), dann drohen GW in der Tat üble Konsequenzen.

Wir beobachten den Fall für Euch weiter.

Quelle: Spikey Bits

BK-Christian

Chefredakteur von Brückenkopf-Online und Tabletop Insider. Seit 2002 im Hobby, erstes Tabletop Warhammer Fantasy (Dunkelelfen). Aktuelle Projekte: Primaris Space Marines, Summoners (alle Fraktionen), Deadzone/Warpath (Asterianer und Enforcer), Kings of War (Basilea und Oger), Dropfleet Commander (PHR).

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Kommentare

  • David Moore ist also Kung Fu Meister, Menschenrechtsanwalt und Tabletopfan : D

    Bei Bell of Lost Souls haben sich ein Paar Leute zu seiner Person geäußert und der scheint kein unbeschriebens Blatt zu sein was krumme Nummern angeht.

  • Ich kann immer noch nicht glauben, welch ein Forum dieser Meldung hier gegeben und wie auch dann noch immer wieder ihre Relevanz betont wird.
    Wenn etwas derart nach Aufmerksamkeit und Geschäftemacherei schreit, sollte man es vielleicht einfach in den Untiefen des Netzes vor sich hindümpeln und ein paar professionellen Juristen die Arbeit machen lassen.
    Wenn aber derartige Anschuldigungen dann auch noch als Tagesheadline präsentiert werden, ist der Begriff der „Sensationspresse“ in meinen Augen nicht so ohne weiteres vom Tisch zu wischen. Der Gehalt der Anschuldigungen und somit auch der Nachricht lässt sich doch sehr schnell auf ein „die nutzen ihre Marktposition aus, und dass ist nicht immer unbedingt angenehm“ herunterbrechen… (Namen großer Firma einfügen)

    Aber mal schauen, vielleicht verklage ich ja mal die deutschen GW-Läden, weil sie keine Forgeworldmodelle verkaufen.

    • Also swnsafionspresse ist es in gewisser Weise schon, aber darum haben wir alle hier drauf geklickt und Posten und lesen.
      Das juristische werden die Profis schon selbst machen, aber die Probleme der Händler mit GW zu beleuchten ist doch auch wichtig. Hier haben sich einige gemeldet, die das persönlich betrifft. Ich verstehe, dass nicht jeden diese spezielle juristische Streiterei Interessiert, aber auf der anderen Seite ist es doch gut informiert zu sein, woher die Summen kommen, was beklagt wird etc. Stelle man sich doch Mal vor was wäre wenn GW 20 Millionen zahlen müsste. Das stecken sie nicht mal so weg. Was macht die Aktie ?:-)

  • Klage wurde abgewiesen.

    Quelle:
    pro.bols.netdna-cdn.com/wp-content/uploads/2017/10/order-granting-motion-to-dismiss.pdf

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